August 14, 2022

« Il n’y aucun risque de coupure » de courant l’hiver prochain, affirmait Emmanuel Macron début juin, au moment-même où le gouvernement allemand tirait la sonnette d’alarm et lançait son plan d’urgence énergétique. Et pour cause, « when they kiss, on their approvisionne sur le marché européen », justifiait le chef de l’Etat, affirmant vouloir « scraper » les Français.

Et pourtant, depuis cette déclaration, les signaux pour le moins inquiétants multiply. Jusqu’à faire bondir les prix au plafond: dans l’Hexagone, ceux-ci is currently trading at a hallucinating price of 790 euros le mégawattheure (MWh) pour october-décembre 2022 sur la bourse EPEX, soit deux à trois fois plus que dans les pays voisins! Et frôlent même les 1,500 euros le MWh pour ce qui est des prix de pointe, against monies of 500 euros in Germany. Join « huge difference » qui montre that I left « anticipate a failure » in France, warn Nicolas Goldberg, energy specialist at Colombus Consulting. Pour rappel, avant la crise sanitaire, le prix s’élevait à une cinquantaine d’euros le mégawattheure.

The nuclear attack returns against France

De fait, le pays fait face à une situation « specify », which aggravates the crisis and increases the probability of a shortage of courant cet hiver, explains Jacques Percebois, economist and director of the Center de Recherche en Economie et Droit de l’Energie (CREDEN). In fact, alors that are electrical mix rest toujours, in theory, à presque 70% sur le parc nucléaire, celui-ci traverse a period of historical unavailability. Selon le réseau européen des gestionnaires de réseau de transport d’électricité ENTSO-E, 27 des 56 réacteurs du territoire se trouvent en effet à l’arrêt.

In cause: le décalage des maintenances du fait du coronavirus, qui tombent donc, pour plusieurs centrals, en ce moment-même, mais surtout l’identification récente d’un défaut de corrosion sur plusieurs infrastructures, et dont les causes et l’ampleur réelle rest inconnues. In February, EDF has also presented a program of controls in order to verify the name of the reactants concerned by the anomaly, and announced that they will be arrested as a priority, and from the end of April, Bugey 3 and 4, Cattenom 3, Chinon 3 and Flamanville 1 and 2.

« Sans ce problème de fissuration que pousse EDF à fermer une partie du parc, aurait un réseau sans margins, mais pas à marge négative, comme c’est le cas actuellement », commented Nicolas Goldberg.

Autrement dit, « The French nuclei advantage becomes an element of reliability, and it remains so long that the reactants are unavailable, and the problem is unresolved. », adds Jacques Percebois.

Congestions aux frontières

Even so, France forcibly imports large quantities of electricity to satisfy the demand cet hiver, affirms Jacques Percebois. Et notamment lors des pointes de consommation, celles-ci étant « Habituellement plus frequent et strong in France qu’ailleurs en Europe, étant donné que l’on se chauffe bien plus à l’électrique que nos voisins », specify the economist.

Seulement voilà : les pays frontaliers risquent, eux aussi, de faire face à de fortes tensions d’approvisionnement, ou du moins de ne pas disposer de suffisamment de surplus pour satisfaire les besoins français. Pour s’en prémunir, l’Allemagne a notamment decided de garder en activité près de 14 GW de centrales à charbon que devaient fermer dès cette année. Mais même avec cette puissance supplémentaire, Berlin anticipates une pénurie dans le cas où la Russie décidait de réduire encore son de gaz, toujours essentielle pour alimenter ses electriques centrales.

Surtout, les possibilités d’échange seront de toute façon restreintes par des freins techniques. « Il faut s’attendre à des goulots d’étrangement liés aux capacités d’interconnexion de réseaux, aujourd’hui limited to 13 GW environ. C’est pour cela qu’en période de tension, il ya toujours des congestions aux frontières. Cela also explained that the prix de gros ne soit pas le même partout », notes Jacques Percebois.

As a result, since it was devrait well exploded in France, I damaged the connection of the country to the European Electricity Market. Reste à voir l’impact de ce phénomène sur les bills des consumers. In effect, l’Etat avait mis en place l’hiver dernier un bouclier tariff, aujourd’hui toujours en vigueur, in order to protect the citizens from the flambée des prix. More than the situation promised d’empirer, a tel dispositif pourrait despite lourd sur les finances publiques.

« To limit the hausse du tarif réglementé de vente à 4% plutôt que 40%, les pouvoirs publics sont déjà intervenus massivement, à tous les échelons. Ils ont mis sous perfusion les fournisseurs, tout en donnant des aides aux consommateurs, afin de faire en sorte que le marché tienne. C’est un interventionnisme extraordinaire, qui a coûté des fortunes aux contribuables », soulignait à La Tribune il ya quelques mois Xavier Pinon, co-founder and director of courtier en énergie Selectra.

A manque criant of pilotable margins

Dans ces conditions, le gouvernement n’a d’autre choix que de sonner le branle-bas de combat, soit pour accroître la production d’électricité nationale, soit pour diminuer la demande. The notamment announced is the intention to rouvrir in urgency the centrale à charbon Emile Huchet, et d’engager a “sobriété” plan, censé pousser l’Hexagone à économiser un maximum d’energie sur le territoire.

Mais en cas d’hiver froid, ces recours resteront largely insuffisants, tant le pays dispose de peu de marges de manœuvre pilotables en dehors du nucléaire.

« Pendant de nombreuses années, nous n’avons plus construit de moyens de production pilotables [qui permettent de fournir de l’électricité sans variation liée aux conditions météorologiques ou géographiques, ndlr]. Nous en avons même fermé, en ne construisant que des éoliennes et des panneaux solaires à la place. Forcément, cela a destabilisé le réseau, et accru le risque d’une non satisfaction de la demande », glissait à The Tribune André Merlin, the first director of RTE, in April dernier.

The government has notarized the end of the Fessenheim nuclear power plant, in Alsace, definitely due to leave in 2020. « Celle-ci ne représentait qu’1.8 GW, son maintien n’aurait donc pas suffi, même s’il aurait aporté des margins bienvenues. More progress has been made by ailleurs fermé plus 10 GW of fossil fuels after 2012. Ce que est bon pour le climat, más logiquement sobreit a significant manque de pilotables. A cela s’ajoute notre retard sur l’efficacité énergétique, notamment dans les bâtiments, que permettrait de réduire en parallele la comsommation », according to Nicolas Goldberg.

D’autant que les rares projets mis en route pour compensates ces fermetures ont accumulé les déboires. Notably the construction of the Flamanville EPR nuclear reactor (1.6 GW), which is plus dix ans de retard, et n’est toujours pas raccordée au réseau. Also the centrale au gaz de Landivisiau, operated by TotalEnergies et mise en service en avril dernier, after très nombreux glissements du calendrier.

Du côté des installations non pilotables, le bilan de la France s’avère également peu luisant, puisque l’Hexagone ne compte que un seul parc éolien en mer, raccordé au réseau il ya quelques semaines seulement. De manière globale, la filière éolienne resté à la peine: on March 31, 2022, the installation will take place with a further 19 GW, soit près de deux fois moins que les objetifs de la Programmation pluriannuelle de l’énergie (PPE ). Et pour ce qui est de l’énergie solaire photovoltaïque, la France n’en produit que 2.2%, soit trois fois moins que l’Allemagne ou l’Italie.

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Conséquences en cascade sur l’industrie

Join « conjunction of unfavorable facts », summarizes Jacques Percebois, dont les conséquences pourraient être majeures. In case of penury, « les consommateurs domestiques seront de toute façon prioritaires », rappelle-t-il. Autrement dit, les entreprises seront les premières à se voir rationner, notamment les most énergivores, ce qui n’est pas arrivé depuis les années 1950. At the point that certains industriels cherchent à prendre les devants, as Stellantis qui cherche un partenaire pour produire sa propre energie.

Stellantis veut produire sa propre énergie pour contourner l’envolée des prix de l’électricité (Carlos Tavares)

In April dernier, the executive has also published a decree prioritizing the délestage, autrement dit the momentary and planned reduction of the consumption of natural gas by certain consumers in cases of penury. Seraient d’abord concerns the 5,000 sites that burn more than 5 GW/h for an, in dehors de ceux assurant des missions d’intérêt général (écoles, hôpitaux, Ehpad…). Ce qui pourrait despite lourd sur le tissu industriel français, déjà ébranlé par un explosion des prix qui n’en finit pas.